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供应链柔性在精益生产管理中的重要作用

作者:精益生产 分类:精益生产管理类时间:2014-05-15 15:43:20

一.生产运营管理中的精益思想

精益生产,也称为精益制造,自20世纪90年代在《改变世界的机器》一书中首次命名以来,精益生产已经成为现代制造型企业争相效仿的生产模式之一。与传统的大批量生产方式相比,精益生产更注重供应链整体的协调、配合、流动、传递,其核心思想就是通过彻底消除浪费和提高效率来实现降低成本的基本目标,从而实现利润最大化的终极目标。精益生产有几下几个显著特征:

①运作组织精简化。

②制造流程并行化。

③在制品库存最小化。

④产品质量缺陷最少化。

企业在将精益理念付诸实施的过程中,精益求精、尽善尽美、不断降低成本的同时,还能做到零废品、零库存和产品品种的多样化,可谓一举多得。正如20世纪福特生产方式所带来的工业飞跃一样,精益生产也将使制造业进人一个崭新的时代。

精益生产


二.供应链柔性对于精益生产运营管理的意义

精益生产要求最大程度地消除生产流程中的浪费。在其前身丰田生产系统中,大野耐一博士曾把浪费的类型进行了严格的定义,包括:

①过度生产。

②等待。

③运输。

④不当的加工。

⑤库存。

⑥不合理的动作。

⑦产品瑕疵。

消除浪费根本的驱动力是提高效率。企业希望通过精益生产方式消除这些浪费从而提高生产效率,实现完美生产运作的状态,这是精益生产努力的方向以及追求的目标。但是,我们也必须看到,在精简的组织、集约的制造系统、零库存零缺陷的背后潜在的种种风险。以零库存为例,库存是占用并消耗企业资金的,在制品库存的最小化可以节约成本、增加收益。然而,追求保有少量安全库存的精益生产系统意味着更少的冗余但是更多的脆弱性。同时,供应链作为一个整体也将变得缺乏弹性。一旦在某个环节发生意外中断,整条供应链将陷入瘫痪,带来的经济损失可以能远远超过积压的产品库存本身的价值。

精益生产运营管理虽然在短期内降低了企业日常运营成本但却无法解决系统抵御风险以及长期脆性的缺点。引起这种风险的主要因素就是不确定性。供应链中不确定性的来源主要有供应、制造以及需求。如何尽可能在市场环境不断变化以及产品需求不确定的情况下获取最大利润、减少产品滞销积压,这是供应链生产组织决策的关键问题,而供应链柔性概念的引入恰恰给出了解决问题的最佳答案。

供应链柔性的概念是Slack N于1987年首次提出的。当时他将供应链柔性定义为供应链对顾客需求做出反映的能力。之后,供应链柔性的定义范围不断被扩大延伸。针对当代企业供应链生产组织以及运营管理,供应链柔性可以理解为企业应对生产运营活动中由环境或其他不确定因素引起变化的能力,一般由缓冲、适应和创新三种能力构成。显然,供应链柔性与企业抵御风险的能力息息相关。柔性越大,企业在应对外部环境冲击时所受的损失就越小,恢复整个生产运营所需的时间就越短,同样也具备了在竞争激烈的市场环境中拥有获得积极的长期效应的可能性。


三.供应链柔性在精益生产运营中的应用

供应链柔性贯穿于整个精益生产运营的全过程,它包括了制造系统柔性、物流系统柔性、信息系统柔性、供应系统柔性。

(1)制造系统柔性

制造系统柔性是指企业应对外部需求多样化和不确定时,利用有限的资源和条件,以低成本快速地生产出满足顾客和市场需要的质量优良产品的能力。这种全新的制造理念在面对多品种小批量的订单需求时,可以大大降低生产运营成本,提升企业的竞争力。柔性制造在精益生产中的应用已经相当普及,常见的制造方式有

细胞生产单元。利用标准化的多工序组合,降低平衡工位间作业时间和操作难度。

单人生产方式。针对操作时间短、产量少的产品,由每个员工独立完成整个产品的装配。

柔性生产设备。尽量使用加工性能出色且具备一定灵活性的数控加工中心组合生产线,缩短加工时间提高生产效率。

固定线和变动线方式。根据产品产量变化,设置两类生产线,一类满足需求相对固定的产品,另一类满足需求变动性高的产品。

(2)物流系统柔性

物流系统柔性是指在外部环境条件变化的情况下,以合理的成本水平采用合适的运输方式在合适的时间和地点收集并配送合适的产品、资源以及服务,以满足顾客或合作伙伴需要的能力。柔性的物流系统是降低库存,减少牛鞭效应(产品需求的轻微波动所引起的供应链上游订单和库存水平的大幅波动。)的有效途径之一。它强调的是供应链各个环节之间信息的透明性以及沟通的顺畅性。典型的柔性物流系统解决方案包括

供应商管理库存(VMI)。供应商根据下游客户库存的变化适时地配送补货,降低了订货量的波动并消减了库存的层级。

直接转运(Cross—docking)。货物被送到中间仓库,然后不作停留地直接配送到各个零售店,有效地消减了库存成本和层级。

反向采购模式。由供应商进驻下游客户系统,直接制定采购和物流计划,提高反应速度并缩短采购物流周期。

看板管理。在生产过程的每一个阶段,逆向传递需求信息。物料按时按量到达有生产需求的生产线和生产工位上。

(3)信息系统柔性。

信息化在精益生产管理中起到了举足轻重的作用。作为企业现代化管理的利器,信息系统不但有效整合了企业生产管理、采购管理、营销管理以及人力资源管理在内的一系列内部运作流程,而且以系统的、集成的方式使供应链整体运作同步化,实现了供应链各个环节之间的无缝联接。由于供应链在其整个生命周期运作过程中具有动态性,期间会发生供应链各个层面的重组或重构,所以为保证供应链整体在外部因素发生变化时始终保持有效运行,信息系统的柔性子系统必须能够相应的调整以适应这些变化带来的冲击。常见的柔性信息系统都具有可重组、可重构、模块化、可扩展以及热插拔的特性等。系统供应商会根据客户的实际使用情况以及问题反馈对系统进行修改,使之适应企业日常生产运营与管理。

(4)供应系统柔性。

一个企业不可能在生产的每一个环节都能做到最好,尤其是精益生产型企业,对于自己不擅长生产的部件或服务往往采用外包生产或采购的模式。业务外包已被企业界公认为可以有助于提升企业供应链中非核心业务的竞争力。业务外包使企业可以专注于提高其核心竞争力,向客户提供差异化服务,并在经营灵活性上更富有优势。然而,实行精益生产运营管理的企业对于外包业务的供应系统有着非常高的要求。通常企业除了需要考虑成本因素,还需要上游供应商能够更有效率地对供应链的整体需求做出快速反应。建立柔性的供应系统的目的是当顾客或合作伙伴的需求发生改变时,供应商能够及时调整产品或服务的供应计划,以最短的响应时间满足客户的需求。供应系统的这种柔性有利于提高服务水平及合作伙伴之间的合作水平。具有供应柔性的供应链能够适时调整生产计划,改变零件或产品的产量、种类或组合以满足合作伙伴或顾客的需要。


四.供应链柔性对精益生产运营管理的重要性

在世界制造业从大规模生产方式开始向精益生产方式转变的今天,我们看到这种先进的生产运营模式能给企业带来产品质量的提升和运营成本的降低,能给客户提供优质的产品和服务。但同时,我们也应该意识到精益运营系统所要求的紧凑的操作环境是要付出代价的。当市场竞争愈发激烈、供应链变得愈发脆弱、外部环境因素变得更不确定时,生产可能直接受到影响,例如,工厂本身生产出现的问题、供应商供货的中断、运输系统的问题、通讯和信息系统的故障或者用户方的问题。当这些原因制约供应链生产能力的时候,生产制造环节就会受到间接的冲击,而要从冲击之后恢复正常生产,往往是要付出巨大的人力、物力以及宝贵的时间。

日本丰田汽车之所以一直在行业处于领先地位,完全得益于精益生产运营管理模式。通过与零部件供应商建立良好的战略合作关系,有效地协调供应商的零部件供应的时间和数量将储存在工厂里的零部件库存量降到最低,使得这些部件的供给能够恰好满足装配线的生产需要。但是任何一次供应过程的中断都会使得精益运营系统的脆弱性暴露无遗。例如1995年的神户地震,当时作为丰田零部件供应商的日本住友金属会社在大阪的工厂虽然没有被地震破坏,但是由于天然气和供水系统的中断,导致工厂不得不停止生产。这家工厂也是丰田公司国内轿车生产部分使用的闸瓦部件的唯一来源。因为丰田依赖精益生产模式,所以几乎没有保存额外的闸瓦库存。上游零部件供应的中断导致日本大多数丰田轿车制造厂在迅速使用完所能获得的一切闸瓦部件后不得不被迫停产。由于闸瓦部件的供应短缺。造成了当时丰田汽车约2万辆小汽车的减产,收人损失估计约2亿美元。此外,由于地震造成对周边基础设施的破坏,在很长一段时间内物流的阻断也对整个供应链体系造成很大的影响。

企业面对外部环境的不确定性时,需要考虑增加安全性和柔韧性。安全性有助于降低企业直接承受外部风险的可能性;柔韧性能够使企业在经受冲击之后构建迅速复原的能力。当考虑到企业柔韧性时,应该把焦点放在这些外部环境变化所带来的冲击对供应链的损害以及供应链如何迅速从冲击中恢复。大多数冲击的本质是生产能力不足而导致的供需不平衡。为确保迅速改变这种不平衡的状态,企业可以在不增加成本的基础上储备一定的冗余产能,并且与供应商签订灵活的合同以便调整数量和交货时间。同时,从供应链战略的层面与其供应商建立良好的合作也是至关重要的。每个企业的柔韧性取决于供应链最薄弱的环节,供应商与客户之间的关系越稳固,供应商就越支持其用户,在用户需要的时候越有可能提供更多帮助。

提升供应链的柔性虽然未必能消除或减少外部环境的这种不确定性,但却能使企业在经历突发事件的冲击下更富有柔韧性,使之有能力从任何冲击中迅速恢复,并且保证他们的客户只受到最低程度的影响。这就是供应链柔性对精益生产运营管理的意义所在。


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